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France and Game Play : An impossible mariage?

DAVID CAGE'S EDITORIAL



Le Boss of QUANTIC DREAM gives you a piece of his mind

France and Game Play : An impossible mariage?



French developers have a reputation that apparently sticks to them like their shadow. They make great games but with no Game Play. Is this a curse on fair France?

by David CAGE


I've had plenty of opportunities to meet British and American publishers, and I've presented them Omikron. And on more than one occasion, I was made aware of the sickeningly poor image of French developers. French games are always two to three years late, never keep to their budgets (in a Latin style), and irrepressibly irresponsible, about finances, which as everyone knows is no joking matter. Apparently we're also incapable (it's our genes!) of making any game with more than a pinch of Game Play in it. To put it crudely, we French can't make playable games. Or so they say.

To begin with, I thought these unflattering opinions were held by no more than a handful of folk with a chip on their shoulder, possibly bearing a grudge because the French dropped an atom bomb too many here and there. But no way. Most of the major publishers seem to believe that our games are no good. Worse still, the English magazine EDGE in February published an interview with the Tomb Raider team. I jumped out of my chair when I read what they said. In response to the question " What do think about French games? " (strange question, why didn't they ask them what they thought about Finnish games?), the whole TR team whammed back: " French graphic artists have got great ideas, but you can forget about their programmers... ".

Enough to make you dive for the tranquilizers. By the bottle full. Our reputation is bad enough to turn even the thickest-skinned political fraudster pale. And the result is that when a new team from France, like ours, goes out looking for a foreign publisher, we have to spend hours waving the white flag, swearing on the bible, you name it, that no, we're not like that. Of course we want to make Game Play, we have to say, yes we do know what Game Play is, no we're not two years out of date, like you thought. And so it goes on. The time we wasted trying to prove our credentials! Being French is a real disability if you want to sell a game abroad.

Why the terrible reputation? To be honest, I must say that they do have a point. In this fair land of France, there are plenty of developers who spend their time tendering and watering useless games like they would tomatoes in their back yard. Take Cryo, the pre-calc games specialist. Their main technique is to start off with the images, and later on try and figure out what game they can make up with them. They've more or less upset every publisher on the planet. They are legendary for failing to meet deadlines and producing virtual Game Plays. But for some strange reason they're not prepared to change. Their development teams are certainly not to blame. Cryo programmers and graphic artists are some of the best in Europe, if not in the world. The problem is not them, but people who want to make money quick and don't mind how they do it.

Why did I mention Cryo? Because they've done other French developers a real disservice. Thanks to them, the Zero Game Play image has stuck to all French developers. Cryo and the other developers like them are so overwhelmingly mediocre that they're enough to make everyone forget that France was the place where they developed games such as " Alone in the Dark ", which was a real revolution at the time (" Resident Evil " is its direct descendent). Other successes were Another World, Flashback, LBA, the excellent title from Adeline, and much more besides.

French developers are some of the most creative and inventive with their concepts. Visionary, not to put too fine a point on it. And there are plenty of French guys working with the major English and American publishers to prove the point.

At Quantic Dream, we hope we'll be worthy of the best rather than worst of our predecessors. Ours is a French team, but we're more than ambitious and creative. We're determined to create high level Game Play, within budget and on schedule. Other French teams can do it. And we need to, if only to get our reputation back again.<



Les Français et le Game Play : le Mariage impossible ?



Les développeurs français ont la tenace réputation de faire des jeux très beaux mais injouables. Une sombre malédiction pèserait-elle sur notre beau pays ?
par David CAGE


Au cours de mes différents contacts avec les éditeurs anglais et américains pour la présentation d'Omikron, j'ai pu à plusieurs reprises me rendre compte à quel point les étrangers avaient une image détestable des développeurs français. A en écouter certains, les jeux français seraient tous en retard de 2 à 3 ans, outrageusement en dépassement de budget en raison de notre côté "latin" et d'une légèreté atavique dans les domaines de l'argent qui, on le sait, ne tolèrent guère la plaisanterie. Et surtout, nous serions génétiquement incapables de créer un jeu doté d'un minimum de Game Play, autrement dit, un jeu jouable.

Je pensais que ces pensées coupables ne hantaient que quelques aigris, nous tenant encore rigueur de l'une ou l'autre bombe atomique qu'on aurait jetée négligemment ici ou là. Pas du tout. Cette idée est très largement répandue chez la plupart des grands éditeurs. De plus, dans le magazine anglais EDGE du mois de février, une interview de l'équipe qui a fait Tomb Raider m'a fait bondir. A la question : "Que pensez-vous des jeux français?" (quelle question saugrenue, pourquoi ne pas leur avoir demandé ce qu'ils pensaient des jeux finlandais?), l'équipe à l'unisson a répondu : "les graphistes français ont beaucoup d'idées, par contre, leurs programmeurs...".

C'est un drame. Résultat de cette réputation à faire pâlir un homme politique trempé dans des affaires, lorsqu'une jeune équipe -au hasard la nôtre- va voir un éditeur étranger, il faut passer des heures à montrer patte blanche ("Mais si on a l'intention de faire du Game Play, oui on sait ce que c'est, non on n'aura pas deux ans de retard"). Que de temps et de salive gaspillés pour prouver notre bonne foi. Il faut être clair : aujourd'hui, être français constitue un sérieux handicap lorsque l'on veut vendre son jeu à l'étranger.

D'où vient cette réputation? L'honnêteté m'oblige à reconnaître que ces éditeurs n'ont pas complètement tort. Il y a dans notre beau pays des développeurs qui cultivent les jeux sans intérêt comme des tomates dans leur jardin. Prenons par exemple Cryo, le spécialiste des jeux en pré-calc. Leur principale technique de travaille consiste à commencer à faire des images, et à se demander un an plus tard quel jeu ils vont bien pouvoir faire avec. Fâché à peu près avec tous les éditeurs de la planète pour leurs retards légendaires et leurs Game Play virtuels, ils persistent étrangement dans cette voie. Les équipes de développement ne sont en aucun cas en question. Les programmeurs et les graphistes de Cryo font incontestablement partie des meilleurs équipes européennes, sinon mondiales. Le problème se situe ailleurs, du côté des gens qui veulent faire de l'argent vite et n'importe comment.

Pourquoi parler de Cryo? Parce qu'ils causent un tort considérable aux autres développeurs en collant cette image "Zéro Game Play" à l'ensemble des développeurs français. Cryo et d'autres développeurs ayant la même politique, en feraient presque oublier, à coups de médiocrité, que c'est en France qu'ont été développés des jeux comme "Alone In The Dark", véritable révolution à l'époque (dont "Resident Evil" est le descendant direct), Another World, autre titre majeur, Flashback, LBA, l'excellent titre d'Adeline, et bien d'autres encore.

Les développeurs français sont parmi les plus créatifs, inventeurs de concepts, et souvent visionnaires. Ce n'est pas pour rien que nombreux sont les français qui travaillent chez les grands éditeurs anglais et américains.

A Quantic Dream, nous espérons réussir à nous inscrire dans cette lignée, en montrant qu'une équipe française est capable d'être créative et ambitieuse, de créer un Game Play de haut niveau, tout en respectant budget et planning. D'autres jeunes équipes françaises sont capables de le faire. Il faudra bien ça pour rétablir notre réputation.

Autor: david Cage
Source: Quantic Dream
Language English, French

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France and Game Play : An impossible mariage? Thursday, January 15, 1998
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